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イギリスの大行事、イースターを徹底解剖!使える英単語や挨拶表現は?

イギリス人がクリスマスと同じくらい楽しみにする行事がイースターです。
イースターはイギリスの祝日にしては珍しい大型連休です。
しかも、イースターはただの祝日ではありません。
2月から始まるイースター関連行事も含め、キリスト教徒にとって大切な日なのです。

 

そもそもイースターとは?

イースターとは、復活祭とも呼ばれ、十字架にはりつけにされて亡くなった
イエス・キリストが死後三日目に復活した日を祝う宗教的にとても重要な日です。

(参照:http://www.gospelherald.com)

イースターの日にちは毎年変わり、その決め方は独特です。
太陽暦をもとに春分の日後の最初の満月から数えた最初の日曜日が
イースターの日であり、その前後の祝日もそれを基準に変動します。

例えば、2018年のイースターは4月1日ですので、
ほかのイギリスにおけるイースター関連の祝日である聖金曜日は3月30日、
イースター・マンデーは4月2日となります。
しかし、昨年2017年のイースターは4月16日、聖金曜日は4月14日、
イースター・マンデーは4月17日でした。

このように年によって日付の設定にかなり幅があります。
この時期は学校も職場もこの4連休を基準に春休みが設けられます

 

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イギリスのイースター関連行事

ここでは、イースター当日前後の関連行事を見ていきます。
その習慣は英語圏で共通するものもあれば、イギリス独自のものもありますので
是非比較してみてください(日付は2018年のものです)。

●パンケーキ・デー (2月13日)

(参照:http://www.historic-uk.com)

パンケーキ・デーとは名前だけ見るとただパンケーキを食べる日と思われますが
ちゃんと由来があります。

これは懺悔の火曜日とも呼ばれ、キリスト教徒が四旬節と呼ばれる
イースター前に行う40日間の断食の前に滋養をつけるため、
卵や乳製品を使ったパンケーキを食べるという日です。

イギリスの地域によってはパンケーキをフライパンの上に乗せて競争する
パンケーキレースと呼ばれるイベントが行われることがあります。

 

●灰の水曜日 (2月14日)

(参照:http://worldfestidates.com)

灰の水曜日は前述の四旬節の初日であり、この日から40日間にわたる
キリスト教徒の断食が始まります

断食の意味としては、イエス・キリストが復活するまでの間に
自身の過ちを悔い改めながらよりよい人生の準備をするということを指します。
教会では特別なミサが行われ、懺悔の象徴に頭に灰を振りかけたり、
額に灰で十字架を描いてもらったりすることもあります。

この期間中は日曜日を除き1日1回の食事のみを摂り、
肉類を食べてはいけないことになっています
しかしながら、この断食はどれだけ敬虔にキリスト教を信仰しているかで
どれだけストイックに行われるかが変わります。
キリスト教徒ではない人からはダイエットなど何かにチャレンジする
いい機会と思われてもいます。

 

●母の日 (3月11日)

(参照:http://www.timberscountrylodge.co.uk)

日本において母の日は5月のイメージが強いですが、イギリスでは母の日は
イースターの関連行事として3月から4月の間に行われます。

内容は自分の身近なお母さんにあたる人(血がつながっている必要はない)への
感謝のしるしにカードやプレゼントを贈るという意味では日本のそれと似ています。
しかしそれ以外にも幼いころに洗礼を受けた「母なる」教会に
大人になってから家族で集まるという宗教的な意味も含まれます。

 

●聖金曜日 (3月30日)

(参照:http://time.com)

この日は、暦上キリストがはりつけになって亡くなった日と言われています。
教会では特別なミサが行われ、キリストが処刑された時刻である
正午から午後3時の間に彼を偲びます

イギリス全域では毎年必ず祝日として扱われ、伝統的にこの日に
十字型の模様がついたレーズンパンであるホットクロスバンが食べられます。

 

●イースター (4月1日)

(参照:http://www.europeanideas.eu)

聖金曜日に亡くなったキリストがこの日によみがえる、
イースター期間最大の山場です。

この日にお祝いで食べられる特別な料理として代表的なのは
バスケットに入ったゆで卵、ローストラム、マジパンの乗ったドライフルーツケーキである
シムネルケーキです。

イースターに行われるイベントとしてはエッグハント、チョコレートでできた
イースターエッグを子どもたちにプレゼントすることなどがよくありますが、
その他にもイギリスでは地域独自の催し物があります。

例えばイングランド各地の村では、15世紀から続くモリス・ダンスと呼ばれるダンスを
白い衣装、カラフルなサスペンダーを身に着けて踊ります。
ランカシャー州では1857年からヌターズ・ダンスという伝統的な踊りを
黒塗りにスカートをはいた男性たちが踊りながら町を練り歩きます。

 

●イースター・マンデー

(参照:http://www.themerryfellow.uk)

イースターの翌日の月曜日のことを指し、スコットランド以外のイギリスの国々では
祝日とされています。

この日もイベントが行われ、例えばレスターシャー州ではボトルキッキングと言って
二つの村の男性が樽をサッカーのように蹴りあい、自分の村に近づけたほうが
勝ちというゲームが行われます。

 

イースターで英語を学ぼう

【イースターに関連する知っておくとよい単語】

イースター
Easter

祝日
bank holiday

パンケーキ・デー(懺悔の火曜日)
Shrove Tuesday

灰の水曜日
Ash Wednesday

母の日
Mothering Sunday

聖金曜日
Good Friday

イースター・マンデー
Easter Monday

四旬節
Lent

断食する
to fast

キリストの受難
passion

はりつけの刑
crucifixion

復活
resurrection

 

【イースターのあいさつに使える表現】

イースターでは、カードを贈りあうことがよくありますが
その時に使える一言をいくつかご紹介します。
宗教色があるものないものとあるので、相手に応じて書き分けましょう。

 

このイースター休暇があなたの家を平和、楽しさ、
そしてたくさんのカラフルなイースターエッグで満たすものになりますように。
I hope this Easter holiday fills your home with peace, joy,
and plenty of colorful Easter eggs.

 

イースターは新生活の象徴です。 あなたとご家族が愛と幸せに満ちた
新しい生活が送れますように。
Easter symbolizes the renewal of life. I wish you and your family the renewal of life,
love, and happiness.

 

神様はイースター休暇中のあなたに輝きと喜びに満ちた祝福をするでしょう。
May you feel the bright, joyful blessings God has to offer you during this Easter holiday.

 

たくさんの愛と幸せが詰まった幸福なイースターをお祈りいたします。
Wishing you a very Happy Easter that is filled with plenty of love and happiness.

 

あなたとご家族にとても幸せなイースターが訪れますように。
神様はあなた方をいつも祝福します。
Wishing you and your family the happiest Easter of all.
God bless you now and always.

 

おわりに

いかがでしたか。
日本ではまだなじみの薄いイースターですが、詳しく知ると
イギリスにおいて重要な位置を占めている伝統行事であることがわかります。
今年はイースター当日だけではなくその前後のイベントにも着目すると、
より深くこの特別な行事を楽しむことができるでしょう。

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