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英語教材の選び方

英語でゴシック小説を読んでみよう!

英語力を総合的に身につけるために最も効果的なのはやはり、読書です。
リーディングこそが英語力全体を身につけることを可能にします。

もし、リスニング力やスピーキング力も同時につけたいのであれば、
「音読」すればよいのです。

今回はゴシック小説についてご紹介します。

ゴシックとは?

あなたはゴシック、と聞いて何を思い浮かべますか?
ゴシック小説は18世紀から19世紀にかけて流行した小説のジャンルですが、
ゴシックという言葉の起源はさらに歴史をさかのぼります。

そもそもゴシックとは「ゴート人の」という意味があり、
ゴート人とは古代ゲルマン系の民族で、ローマ帝国とも敵対し、
のちの歴史に大きな影響を与えました。

ゴシックとは12世紀から15世紀に西洋で主流となった建築様式で、
ルネサンス期のイタリア人が北方の教会建築などを
「野蛮な民族による不完全な建築だ」という意味を込め卑下して表現したことから
広まっていったなどと言われていますが、この定義は非常に曖昧で、
そのことが後世に様々な解釈を生んだ要因とも言われています。

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ゴシック小説の誕生

「名探偵コナン」、と聞いてあなたは何を思い浮かべますか?
おそらく青山剛昌さんの国民的作品を想像するでしょうし、
推理物だということはほとんどの人が知っていると思います。

コナンの名前は推理小説作家のコナン・ドイルからとったということも
多くの人が知っていると思います。

しかし、その起源はある意味ゴシック小説にあるということを知っている人は
あまりいないのではないでしょうか。

前述の通り、ゴシック小説自体は18世紀から19世紀の近代に
比較的近い時代のもので、もちろん近代文学への影響が非常に大きいです。

ゴシック小説は、大雑把にいうと神秘的かつ退廃的で、
読む人に恐怖を与えるような作品のジャンルとなります。

18世紀は啓蒙の時代とされ、当時の知識層が
かつてのゴシック様式などが流行った時代を暗黒の時代だと考え、
ゴシックという言葉は奇妙さなどを表す言葉となりました。

その時代にゴシック小説の先駆けとなった人物がホレス・ウォルポールという人物です。
ちなみに彼自身は、かの有名なイギリス宰相のロバート・ウォルポールの息子でした。

彼は別荘の「ストロベリー・ヒル・ハウス」をゴシック風に建築し、当時話題を呼びました。
その後、ある日見た夢をもとに中世の古城を舞台にした幻想的な小説、
「オトラント城奇譚」を書き、ゴシック趣向の流行に大きな影響を与えました。

ここから今に至るまで、ゴシック小説は幅広い方面に影響を与えており、
そのモチーフは幽霊、怪奇現象や怪物など超自然的なものから
人間の恐ろしさなどを描くようになり、現在のSF小説や推理小説などの
起源ともされております

今回はその中でも読みやすいと思われる作品のあらすじを紹介します。
ネタバレになりますので、ご自身で読みたい場合は
作品タイトルや作家名だけで調べてみてください。

ナサニエル・ホーソン 「七破風の屋敷」

ホーソンはアメリカ出身の作家で、その育ったエリアが
ピューリタンとしての戒律に厳しかったことから宗教性などをテーマとした作品が多いです。
本作品は彼の代表作の1つです。

物語は17世紀のセイラムという地域で始まります。
ピンチョン大佐という人物が、マシュー・モールという人物を
魔女狩りに告発して死に追いやってしまいます。
そうしてモールが亡くなったのちにピンチョン大佐は彼の土地を奪い、
7つの破風のある屋敷を建てました。
モールはその処刑の際に、ピンチョン大佐への呪詛を吐き、
その結果としてモールの呪いがピンチョン家を蝕んでいくのでした。

物語開始は30年前からで、当時の当主が屋敷をモール家に譲渡しようとして
自身の甥に殺されるなどピンチョン家内での殺人事件まで起こる始末です。

そして現在では、その叔父の遺産を継承し、
法律家としても成功を収めたジャフリー判事が、
セイラム郊外に豪壮な家屋敷を構え成功を収めている一方で、
呪われた古屋敷に住む同じピンチョンの末裔、老嬢へプジバーは、
日銭を稼ぐため雑貨屋の開業に踏み切ります。

ヘプジバーはたちどころに苦難に直面しますが、
田舎から出てきた一族の娘フィーピーに救われ、 軌道に乗ります。

フィーピーは17歳で明るい性格かつ、家事一般に長けた娘で、
ヘプジバ一にとって救いとなるのみならず、
屋敷に下宿中の若い写真師ホールグレイヴにとっても大切な存在となっていきます。

その間、叔父殺しの罪で投獄されていたヘプジバーの兄クリフォードが釈放され、
屋敷に戻ることになりますが、服役中に身も心も疲弊したクリフォードは廃人同様で、
おかしな行動を見せるようになってしまいます。

しかし牢獄から戻ったクリフォードから、土地権利証書に関連する秘密を聞き出そうと、
ジャフリーが屋敷を訪れ、ヘプジバーを脅しクリフォードとの面会を強要するのです。
そしてヘプジバーがついに折れてクリフォードを呼びにゆく間、
ジャフリーは亡くなった初代ピンチョン大佐が愛用した大椅子に座って待つのですが、
そこで発作を起こして突然死を遂げるのです。

驚いたクリフォードとへプジバーは屋敷を脱出し、出来る限り離れようと試みます。
その一方で翌朝フィーピーが屋敷に戻り異変に気付きますが、
ホールグレイブが状況を説明します。

彼はさらにジャフリーの死体をそばに、フィーピーに対して告白し、
そこに逃避行を断念した二人が戻り、若い二人を祝福します。
その際、クリフォードの記憶が蘇り、それをきっかけに、
ホールグレイヴが初代ピンチョン大佐の肖像画の背後から
土地権利証書を取り出してみせます。

写真師はここで自分がモールの末裔であることを明かし、
証書については先祖から聞かされていたと一同に告げるのです。

判事が 死に、その息子も病死したことが分かると、
判事の財産と郊外の地所・邸宅は残された者たちのものとなります。

また、30年前の殺人事件もジャフリーの企みで
クリフォードに罪を着せたことが判明したのでした。

まとめ

「七破風の屋敷」の内容に興味を持ちませんでしたか?
ゴシック的な不気味さがあるものの、ただ恐怖で終わる訳では無く、
珍しくハッピーエンドに近い形で終わる作品です。

ゴシック小説はその読後の奇妙さがある作品が多いのですが、
本作品はそうではありません。
是非、一度じっくりと読んでみてください!

まずは、日本語に訳されたものを読まれ、あとで原書を読まれると、
英語の言い回しや単語などもすっと入ってきやすくなります。

【日本語】

【英語の原書】

(トップ画像参照: http://www.yomiuri.co.jp)

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